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农业农村厅

广昌白莲:一个盛开千年的故事

2019-09-27 12:38来源:中国食品安全网编辑:龙红泥
  

中国食品安全网讯(龙红泥) 唐代仪凤年间,古人曾延在广昌西南五十里处的白莲池栽种白莲,这是广昌白莲种植的最早记载。

从此以后,广昌人种莲、爱莲、崇莲、颂莲...他们用勤劳与汗水、智慧与深情哺育着白莲产业发展壮大。据广昌县白莲产业发展局提供的资料统计,2018年全县白莲种植面积已达13万亩,年产量9000吨,第一产业年产值超过7亿元,综合产值11亿元左右。

从古至今,悠悠千年,广昌白莲从无到有,从小到大,发展成为当地支柱产业。这其中经历了怎样的发展历程,背后又有着哪些津津乐道的故事呢。

莲神文化,广昌人心中的信仰

说起白莲,广昌当地至今还流传着一些与莲有关的传说与故事。

相传在隋末唐初,有一年兵荒马乱,民无宁日,大禾村一带的莲农们在族长的带领和组织下,准备集体外出逃难。但在逃往何处的问题上,大家争论不休,吃不上一口饭,喝不上一口水,都气息奄奄,再不走恐怕要遭受灭顶之灾了。

就在族长下了死命令,准备带领大家往福建逃难的前一天晚上,奇迹出现了。这天晚上,七位头戴荷叶帽、手拿莲花棒、肩背荷花篓的仙童,从天而降。他们送来了一包包的荷叶饼、一瓶瓶的莲花水,让村民们饱餐了一顿。第二天,七个仙童又施仙法,把大禾村隐藏了起来,让战争远离了大禾村。然后,七仙童又帮助村民们重建家园,并将带来的莲子撒到村子周边的水田里。一夜之间,所有的水田里,荷叶依依、碧波涟涟。从此以后,大禾村人开始种植白莲,白莲也慢慢成为大禾村的主要种植作物。此时,七个仙童却飘然而去,这一天正是农历六月廿四。

为了感谢七个仙童的恩德,大禾村的村民们把农历六月廿四定为“莲花生日”,称救危济困的七个仙童为“莲神七太子”。并在大禾港畔立庙祭祀,供奉“莲神七太子”。同时在每年的农历六月廿四至廿六,村民们都会庆祝“莲花生日”,举行莲神太子庙会,酬莲神、祈福祉、庆丰收。

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祁莲神 叶志华/摄

节日那天,家家户户便开始着手赶制印有莲花等各种吉祥图案的米糍馈赠亲友,驱邪纳福,互祝吉祥如意;到了六月二十六日,纪念“莲花生日”的活动达到了高潮。当天清晨八点左右,莲农们成群结队、鼓乐喧天、礼炮齐鸣、华盖蔽日、彩旗招展,好不热闹。从莲神太子庙里请出荷花七仙子,祭拜过后,抬着荷花七仙子的塑像,前护后拥,到每个村庄进行巡游,并让大家祭拜。整个巡游队伍逶迤行进在莲田村落之间,首尾长达一两华里。

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村民们纪念莲神活动

如此,庆祝活动已经延续千年,莲神文化已经成为广昌人心中独特的文化符号和情感寄托。

几经改良,造就白莲独特口感和品种

广昌县位于江西省东南部,武夷山西麓,抚河源头。境内层峦耸翠,平原与丘陵交错,属亚热带季风气候,四季分明,光照充足,土地肥沃。优越的自然条件,复加以人工的精心栽培,广昌白莲素以品质优良而声名远播。经中国科学院生物研究所营养成分科学测定,广昌所产通芯莲籽含淀粉43.8%,总糖18.4%,还原糖2.6%,油含量2.4%,蛋白质22.69%,还含有人体所需的十多种微量元素,在全国7个莲子主产区中,广昌白莲被评定为优质白莲。

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广昌通芯白莲

广昌白莲的特点,通常可以归纳为香、甘、烂、绵四个字。

香:广昌白莲加工烘干后,果肉中含有丰富的芳香油,具有独特的清香味。据《中国莲》报道,广昌白莲总含油量达2.4%,在所有莲子中含量最高。

甘:广昌白莲粒粒通芯,不存在苦味,所以吃起来喉底回甘,荡气回肠,余味无穷。

烂:白莲越易煮烂品质越好。广昌白莲炖煮易烂,入口即化,软烂如琼浆。

绵:广昌白莲汤清肉嫩,烂而不糊,煮熟后外形保持完好,有一种独特的松软口感。

这几个特点的形成,与广昌白莲特殊的加工工艺密切相关。与湘莲相对比,广昌通芯白莲最大的区别,就在于通芯莲是在莲子充分成熟时就采摘,手工脱去莲子的外壳及内皮,再用竹签或铁签顶去莲子中的胚芽,最后再以木炭火烘焙至干脆。这套工艺流程中,适时采摘保证了莲籽营养成分达到最高值,脱壳去皮方便以后的食用,去掉又苦又涩的莲衣、莲芯提升了口味,烘焙干制最大程度减少了营养流失,形成了特殊的芳香味,且利于长期贮存。整套工艺科学合理,令人不能不叹服于先民的伟大创造。

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广昌通心白莲手工加工手艺

广昌通芯白莲的加工技艺起源于何时,因文献记载不足,尚难定论。从现有资料看,广昌通芯白莲加工工艺成熟于明末清初可能性较大。但广昌自古以来就流传着这么一个传说:

在很久以前,广昌县有位贤惠媳妇叫巧莲,她的公公是一位种莲能手。有一年气候干旱,池干莲枯,巧莲的公公为了保住莲子,天天到深山挑水,操劳过度累死在莲池边。巧莲的婆婆悲恸欲绝,哭瞎双眼卧床不起。巧莲看在眼里,急在心里。她听大夫说莲子可以除病健身,于是就用莲子煮稀饭给婆婆吃。可那时的广昌莲子都是外有一层薄皮、内隐碧绿莲芯的红莲,又苦又涩。用莲子煮出来的粥,婆婆吃不进、咽不下。

怎么办呢?巧莲左思右想了好几天,就是想不出办法来。这天晚上,巧莲突然做了一个梦。梦中,一位老人告诉她,白莲之所以苦,是因为中间的芯,只要把中间的芯去掉了就可以啦!第二天一大早,巧莲就赶紧起来,先把莲子外面的膜去掉,然后用一根细小的小竹扦捅掉莲芯,再用温火烘干。又把烘干的莲子炖烂加糖做成莲汤,恭恭敬敬地送到婆面前。婆婆一嗅,清香扑鼻,一吃,鲜美爽口。连续喝了几天的白莲粥后,婆婆的双目日见康复,最后明亮如初。从此,巧媳妇做通芯白莲的手艺很快传开了。巧莲生活的年代,现在已经难以考究,通芯白莲的制作工艺则代代传承至今,造就了广昌通芯白莲的独特品质。

值得一提的是,广昌白莲的独特品质还得到了许多国内外领导人的称赞。

1973年,美国总统尼克松访问中国时,曾在杭州品尝"冰糖莲子"。当他看到一粒粒的莲子滚圆饱满,糖水清澈见底,没有任何杂物,烂而不碎,没有油味,看上去俨然是一颗颗圆润的珍珠浸在清水之中,赞不绝口道:"这哪是食品,简直是艺术品!"入口一嚼,软烂如琼浆,汁流心头,喉底回甘,荡气回肠,余味无穷,真有点妙不可言的感觉。当时尼克松总统品尝的莲子就是广昌白莲莲子。

正如白莲的口感经历了不断改良,我们现在看到的广昌白莲,其品种的选育经历了一个漫长的过程。若要追根溯源,广昌人种莲的历史,其实也是培育白莲品种的历史。早在唐代,有史料记载曾延“种红莲,数载忽变为白,后数年又变为碧”,这是广昌人选育莲种的最早记录,也是迄今国内发现最早的莲种变异优选记录。此后明初也有记载白莲在花色和莲子的口感上发生了变化。

上世纪八十年代,广昌县成立全国第一个白莲科学研究所以后,进一步加大了良种培育力度,并先后选育出赣莲85-4、85-5、赣莲62等优良品种,其产量、品质、抗逆性、农艺性状等都比传统品种有了明显的提高。

进入二十世纪九十年代,白莲科学研究所与中国科学院遗传与发育生物学研究院合作,开展白莲航天诱变育种研究。1994年7月3日,442颗精心挑选的白莲种子搭载长征2号J科学实验卫星飞上了太空。在太空遨游355小时35分钟,绕地球238周后,这批珍贵的种子返回地面。在科研人员的精心照料下,最终成功培育了"太空莲"系列品种。"太空莲"系列品种具有生育期长、花多、蓬大、粒大、结实率高、产量高、品质好等特点,通过了美国FDA检测,鉴定为最优秀的子莲新品种。"太空莲"系列品种选育成功后,受到了广大莲农的极大欢迎,迅速成为当地白莲产业种植的主要品种。

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搭载广昌白莲上太空的火箭和卫星

千年种植,白莲产业发展悠久

初夏的清晨,走在广昌县境的莲田里,一朵朵莲花体态婀娜,含苞待放,宛如娇羞的少女。不一会儿,朝阳探出了头,仿佛约定好了似的,莲花渐渐舒展花瓣,整片莲花变成半透明状,感觉自身内部也在散发着光芒。这时的光影变化迅疾,仿佛每朵莲花都在不停地变化生长,令人惊叹。

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广昌白莲

过了一会,太阳升高了,清风吹来,仿佛置身波浪之中,目之所及,莲花随风摇曳,闭上眼睛呼吸莲花的清香,沁人心神,此情此景,真是“亭亭玉立广昌莲,婀娜多姿水中仙。清香侵袭花田里,红尘俗世一场闲”。

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广昌白莲

自广昌白莲种植文字记载的文字记载最早见于唐代以来,此后广昌关于种莲的记载不绝于史。建县伊始,绍兴二十二年(公元1152年)广昌县令赵彦博在莲池建“水阁”,题匾“红云岛”;绍定元年(1228年),县令谢觉之建“莲香堂”;咸淳三年(1267年)县令朱汝贤建“莲花刻漏”。

明清以降,广昌种莲区域日渐扩大,广昌白莲的种植已经从最早的南部延展到北部的甘竹镇。明成化末年(1487年)川沙里贯桥庄下村(今属高虎脑乡)开始种莲,此地并非人文荟萃、经济发达之处,种莲的目的可能已非主要为了观赏,而已经形成产业化栽培。到清代,同治版《广昌县志》中有“满县花枝放呈祥”的诗句,说明当时广昌种莲已甚为普遍。

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同治广昌县志中关于白莲种植的记载 符镇国图

民国时期,广昌白莲种植形成规模宏大的产业。1929年、1930年和1933年《江西建设月刊》、《江西省农业统计》和《江西年鉴》载:广昌产莲分别为10万公斤、6.72万公斤和13.17万公斤。1936年《民国日报》载:广昌产莲区有赤岸、甘竹、水南、长桥、留田、白水、驿前、头陂。由于连年战乱,民国时期种莲规模起伏不定。《广昌白莲志》有如下一组数据:1937年全县白莲产量达50万公斤,1939年和1944年下降到5万公斤,1947年又上升为55万公斤,1949年种莲面积下降为3500亩,产量4.17万公斤。若以当时平均亩产约25公斤估算,则民国期间广昌种莲面积最高年份可达2万余亩,这在当年是一个非常惊人的规模。

新中国成立以后,由于片面强调“以粮为纲”,广昌白莲经历了较长时间的徘徊,直到改革开放以后,才真正迎来了发展的黄金时期。1982年后,随着农村家庭承包责任制的推行,农户种莲的积极性空前高涨,当年生产一举突破“双万”,即总面积超万亩,总产超万担。此后,广昌白莲生产进入快速发展期,到如今,百里莲花带南北贯穿,盛夏之际,“接天莲叶无穷碧,映日荷花别样红”的壮观景象,在广昌当地不是诗意的夸张,而是真实的写照。

脱贫致富,白莲产业功在当代

靠山吃山,种莲吃莲,一大批广昌人因此获益,嘉新正食品有限公司总经理易宗初就是一个典型的例子。

作为一名土生土长的广昌人,易宗初从小就听着莲神七太子的传说长大。长大后,他决心把家乡的白莲推广出去,让更多的人知道和喜欢上广昌白莲。刚开始时,易宗初主要做藕粉的原料生产。他先从小作坊做起,用的是最传统的机器,生产效率不高。为了保证藕粉的质量,每天在作坊里一待就是十几个小时,慢慢地积累了第一笔资金。2012年成立了现在的公司,公司在生产上引进了国内领先的蔬菜干制品、方便食品、固体饮料、淀粉用淀粉制品的生产加工设备,生产效率大大提高。同时公司主打的产品也从最开始的藕粉拓展为藕粉系列、葛粉系列、广昌通芯白莲系列、茶树菇(食用菌系列)、方便食品系列、固体饮料系列等产品。在2017年实现销售收入3970万元;到2018年销售收入突破了7000万元。公司也由小作坊一跃成为江西省最大的藕粉生产供应商和全国品质领先的藕粉原料供应商。公司莲子的销量也在同行业中位列前茅,并出口到国外。

公司发展起来了,易宗初没有忘记家乡父老。为了帮助村民,他决定公司在收购原料时,跟绿色食品原料基地内的贫困户签订优先收购及保底收购合同,针对贫困户以高于市场5%的价格收购他们的莲子,让他们安心种莲,没有后顾之忧。

这样的事例还有很多。

公司里有一名员工,全家六口人的生计只靠他一个人在厂里的收入,生活十分困难。易宗初了解到这一情况之后,便安排他的妻子在公司就业,不仅解决了困难群众的就业问题,又让职工能够安心工作。

在他的帮助和扶持下,周围及同乡的一大批生活困难的村民脱贫致富,帮助人数不下几百人。

总结经验,创新推动白莲产业稳步前行

白莲产业有如今的成绩,离不开一代又一代广昌人的智慧和辛勤付出,离不开政府的大力扶持和培育。很早以前,广昌县在发展白莲产业时就定下了明确的目标和思路。2011年广昌县聘请中国农科院编制了《广昌县白莲产业发展规划》,对广昌白莲产业发展的机遇与挑战进行了深入分析,明确了从现在到2030年发展的总体思路、目标任务、总体方案、重点项目、保障措施等等。

在产业实际发展中,广昌县重点从精深加工、品牌建设方面推动白莲产业的发展壮大。

提高产品的附加值才能带来更高的效益,广昌县深谙这个道理,近年来,广昌县积极开展白莲产业招商,积极引导、鼓励企业进行产品研发与技术改造升级。目前广昌县有白莲系列产品企业有莲香食品、嘉新正食品、致纯食品等20余家,白莲经济合作社80多家,省市级农业产业化龙头企业5家。其中致纯食品股份有限公司与南昌大学、福建农林大学达成产学研合作,成立“白莲食品研发中心”。目前,该企业已申报国家专利26项,其中发明专利3项、实用新型专利20项、外观设计专利3项。

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致纯食品莲子精深加工关键技术的创新与应用荣获“省级科学进步奖”

白莲产品企业为白莲产品的研发和深加工加工注入了强劲的动力,目前白莲系列产品的加工主要有以下几方面:一是白莲及深加工产品,主要有通芯白莲、莲子汁、莲子露、莲子面条、莲子奶粉、莲子饼干、莲子保健品、莲子食品等。二是莲藕的精深加工产品,主要有莲藕粉、莲藕汁、藕粉面条等。三是荷叶的精深加工,主要产品有荷叶茶、荷叶茶饮料、莲OPC的提取等。四是莲花粉的加工,主要是通过蜜蜂采粉生产莲花粉。五是莲蓬、莲壳莲梗的加工与处理,把废弃的莲蓬、莲壳、莲梗研碎,加工成培育成茶树菇、灵芝等食用菌的原料。

白莲产品及莲副产品的开发利用,在充分利用白莲产品,提高附加值的同时,也改善了长期以来随意丢弃白莲废弃物给环境带来的不良影响。

产品有了,为了擦亮广昌白莲这块“金字招牌”,广昌县在打造白莲品牌方面颇下功夫。一方面积极组织申报相关品牌标志。2004、2005两年期间, 广昌白莲先后组织申报了地理标志产品保护和“广昌白莲”证明商标,2006年颁布实施了《广昌白莲》国家标准,2007年创建了全国唯一一家绿色食品原料(广昌白莲)标准化生产基地,2008年获中国名牌农产品称号,2011年获得了农业部农产品地理标志产品认证。另一方面大力抓好绿色食品标志使用。结合绿色食品广昌白莲标准化生产示范县建设,已有莲香、嘉新正、连胜等企业获得了绿色食品认证。除此之外广昌县还引导白莲企业壮大升级,目前,已有莲香、连胜、嘉新正、致纯、广莲珍等多家白莲生产企业获食品生产许可证,莲香、连胜、嘉新正等多家企业获得自营出口权,拥有自有商标近二十余个,白莲产业集群初显雏形。

加大对外宣传也是一个打响品牌的有效途径。自2006年起,广昌县以莲为媒,每年举办国际莲花节,挖掘整理莲乡文化,积极推介莲乡旅游,影响越来越大,被省、市高度认可,极大地提高了广昌白莲之乡的知名度。2016年7月9日,广昌县姚西村景区被吉尼斯世界纪录认证为世界最大莲池,每年都吸引了一大批来自全国各地的游客前来赏莲、品莲。

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姚西莲池

在看到白莲产业飞速发展的同时,一些如腐败病、白莲深加工等问题阻碍了白莲产业更好更快发展。

立足当下,展望未来。在未来白莲产业的发展规划和思路上,广昌县将首先树立“创新思路、创新发展”的工作理念,从加大科研投入,稳定白莲种植面积,提高白莲单产,改进产品质量,增加白莲生产的经济效益,加快白莲系列产品开发,提高产品附加值,加强市场管理,建立品牌形象等方面着手,保持和发扬“中国白莲之乡”的优势,实现白莲优势产业做大、做优、做强,推动县域经济又好又快发展。

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